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Viviendo en paz con los Venados

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La historia de Pancho

La invasión del ser humano en los ecosistemas naturales que aún prevalecen, no solo afecta y mutila cada vez más los pocos lugares que aún se conservan vírgenes, sino que alteran de manera muy importante a los animales que de ellos dependen.

Los bosques y selvas que rodean a los Poblados poco a poco van perdiendo más y más ejemplares de fauna y flora. Otras especies distintas y ajenas a estos entornos invaden y deterioran amplias zonas que resguardaban y mantenían en perfecto equilibrio y convivencia a miles de organismos vivos.

En pocos años áridas estepas y erosionados montes sustituirán a los otrora ricos y fértiles ecosistemas.
Esta es la historia, triste por cierto, de un animal que no solo perdió su hogar y su familia, sino también su libertad. Pancho, como fue apodado por las personas que lo hallaron siendo un pequeño ciervo, tenía tan solo unos días de haber nacido, escondido entre densos matorrales e inmóvil, esperaba a que su madre regresara cada 8 horas a alimentarlo, su piel estaba cubierta de varias hileras de puntos blancos, que mimetizaban su silueta y lo hacían casi invisible, no tenía ningún olor que lo delatara a los depredadores, como coyotes y gatos monteses, su madre lo llamaba con un balido ronco y muy bajo, al que el pequeño venado respondía con pequeños maullidos.

Un día al estar reposando con su madre, un extraño ruido seguido de un brusco movimiento entre los matorrales llamó la atención de la venada, ella reconoció al instante la erguida silueta de un ser humano, presa del pánico, pero atemorizada por la vida de su cría, corrió alejándose unos pasos de esta, tratando de distraer la atención del intruso. Pero al sentir un agudo golpe en su costado y percibir un fuerte estallido, la venada intento un veloz escape, pero sus patas no respondieron, tendida en la hierba, poco a poco su vida fue escapándosele. La aterrada cría se aplastó contra la hierba, sus latidos casi cesaron, aún así no le valió para nada, unas fuertes manos la levantaron del suelo, presa del pánico, creyendo ser devorada en cualquier momento llamó con débiles berridos a su madre. Ese día cambiaría para siempre su vida, jamás volvería a vivir como un venado en libertad.

Pocos años después conocí a Pancho, tenía ya 3 años, una cuerda amarrada de su cuello marcaba hondas llagas en su piel ya sin pelo, el venado tiraba con fuerza de la soga que lo mantenía cautivo, trataba inútilmente de alcanzar alguna hoja tirada en el suelo para comer. Flaco, demacrado y abatido por los fuertes rayos del sol, defendía con el poco orgullo que aún latía en su corazón, e pequeño círculo que era su actual territorio. No dejaba que nadie se acercara, pero entraba en pánico cada vez que algún burro o caballo pasaba cerca del corral.

Esta historia no es un cuento, la historia de ese venado la supe de la boca del mismo cazador que cegó la vida de su madre, aburrido por tener al venado amarrado y tras mi insistencia para que me lo vendiera, finalmente accedió y por $ 1,500 pesos compré la libertad de ese pobre animal.

Reducido y amarrado finalmente por el esfuerzo de 3 personas, subí a Pancho a mi pickup, tras casi 3 horas subiendo a las sierra, bajamos a Pancho y lo liberamos en su antiguo hogar, al sentirse liberado, corrió unos 30 metros y se detuvo, nos miró por largos minutos, no se que estaría pensando, pero creo que nos estaba dando las gracias por devolverle su libertad.

Ese día y por varios días más me sentí muy contento, tal vez para muchas personas un venado no represente nada, para mi los venados son algo muy especial, no quisiera verlos sufrir, como no quisiera ver sufrir a mis propios hijos.

Alejandro González de Cossio
November /2005

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Pancho’s Story

The continuous invasion of humans into untouched natural ecosystems, not only alters and mutilates the land and the plants, it also affects many of the wild animals that lives there.

Forests, deserts and woods disappear rapidly around these Villages. Wild animals will be slowly displaced or eliminated by different and foreign animal species.  In few years, extended areas of land will be depleted from their original animal and plants abundance, soon this once rich forest will turn into an arid and infertile land.

This is a story, sad indeed, but true, of an animal that not only lost its home and family, but also its precious freedom.

Pancho, as he was named by the persons that found him when he was a newborn deer fawn, spent his first days laying immobile and hidden in thick bushes waiting for his mother to come and feed him periodically with her rich milk. His mother used to call him with a soft and low tone vocalization, he would answer with a few meaws.  His coat was brown an filled with many rows of white spots that keeps him almost invisible from predators, and he was odor free.  His mother had choose a very dense and protected place to have him.

One day, while he was bedded at his mother side, they heard a distinct and out of place noise, followed by some movement within the dense cover, her mother stood up searching for the noise origin. She recognized instantly the silhouette of a human approaching , feeling panic, but trying to distract the intruder attention from her fawn, she jumped and run 50 yards and stood immobile, staring at the man in a challenging protest. Suddenly, she felt an acute pain in her chest while a strong explosion flooded the woods, she tried to escape, but her legs failed to respond, lying in the grass she finally expired.

The terrified fawn laid immobile, holding his breath, fearing the worst, when two strong hands lifted him, he make some loud bleats asking his mother for help, nobody answered.  Since that day, his life was about to change forever, or maybe forever, he may never live again as a free deer.

Some years latter, while visiting that small village, and asking for the possible presence of wild deer still living in that forest, someone told me about a captive deer that was held in a house close by.  Pancho was at least 3 years old when I first found him, a rope was tied to his neck.  It was evident the carved wounds caused by the rope when the poor deer tried to eat some tree leaves that fell out of his reach. I felt very sad thinking of the miserable life he had lived in that place. He didn’t let anyone get close to him, he was a brave deer, angry with everybody, only was scared to panic when a burro or horse passes near the corral.

This story is not a sad children's tale, it is a true story, I knew this story from the mouth of the same person that shoot Pancho’s mother and took home the little fawn with him. Bored to have the deer for that much time, and finally convinced by my insistence, he accepted to sell Pancho to me, I paid $1,500 pesos for the deer, close to $150 US dollars.

Firmly tied after 2 hours of fighting him, using 3 other people to subdue the strong and angry deer, I put him in my truck bed.  I covered his eyes with a white large cloth to calm him, and using also some wheat straw as bedding to prevent his head from hitting hard in the metal.

After 3 hours climbing the Sierra, we entered deer territory, we carefully untied Pancho, and released him, he run 30 yards and stopped. He was turning his head everywhere, as if he recognized his home land, then he stared at us for many minutes, I am not sure what thought was crossing his mind in that moment, but I am sure he was happy and grateful with us to return him to freedom again.

That day, and for several days later, I felt very happy for that deer. Maybe, a poor deer like Pancho won't move for compassion to some people, but I wouldn’t turn my face without trying to relieve my children suffering, and I wouldn’t do that either with any other living creature.

Alejandro Gonzalez de Cossio
Nov / 2005

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