Animals, Religion and the Environment
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Animals: Tradition - Philosophy - Religion

The Bible’s Teachings on Protecting Animals and Nature
by Lewis Regenstein

French translation by Rev. Emmanuel Briglia

Les animaux, la religion et l'environnement

Partie 10: Les responsabilités de l’intendance humaine

Non seulement la Bible insiste sur le fait que la nature reflète la gloire de Dieu et Sa grandeur, mais les Ecritures précisent aussi qu’aux humains une responsabilité particulière a été confiée de protéger et de soigner l'environnement naturel. Pourtant ironiquement, ce mandat biblique a été souvent utilisé comme un permis de dévaster et de détruire au lieu d'un devoir de protéger et de conserver.

Aucun passage dans la Bible n’a probablement été aussi mal compris et mal interprété que ce passage du premier chapitre de la Genèse (1,26) dans lequel Dieu donne « domination » à l'humanité sur la nature et sur les animaux. Ceci a été souvent interprété, par erreur, comme synonyme de possession, donnant aux humains le droit de traiter la nature et les animaux à leur guise. Cependant, la Bible précise que cette domination humaine consiste en une intendance du monde naturel. Ce devoir comporte la responsabilité de ne pas maltraiter la terre et de la protéger de l'abus, comme Genèse 1,28 l’explicite quand il est écrit que Dieu ordonne à l'humanité de « remplir la terre ».

La preuve la plus évidente des devoirs d'intendance qui incombent à l’humanité se trouve dans l’accent que la Bible met sur le fait que l’humanité est seulement en « séjour », en habitation temporaire sur la terre que le Seigneur lui met à disposition provisoirement. En Lévitique 25,23, le Seigneur proclame : «car le pays est à moi, car vous êtes chez moi comme étrangers et comme résidents».

Le Psaume 24 précise que le monde n'appartient pas à l'humanité mais à Dieu, observant cela : «A l'Éternel la terre et ce qu'elle renferme, le monde et ceux qui l'habitent !». De même, Deutéronome 10,14 proclame : «Voici, à l'Éternel, ton Dieu, appartiennent les cieux et les cieux des cieux, la terre et tout ce qu'elle renferme.».

Tous les êtres vivants sont aussi des créatures de Dieu et Lui appartiennent, comme le Seigneur le fait remarquer clairement dans le Psaume 50,10-11 : «Car tous les animaux des forêts sont à moi, toutes les bêtes des montagnes par milliers ; je connais tous les oiseaux des montagnes, et tout ce qui se meut dans les champs m'appartient. ».

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